Irak
Las marismas de Mesopotamia se han considerado patrimonio de la humanidad desde 2016
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24 Mayo 2019 12:45 PM

Ecoturismo, nueva apuesta de Irak para salvar el Jardín del Edén de Mesopotamia

Este territorio es considerado patrimonio de la humanidad desde 2016
Laura María Sánchez Pico
Laura María
Sánchez Pico
@LauramSanchezp

Treinta años después de que Sadam Husein los privara de agua, los humedales de Irak atraen a turistas fascinados por los paseos en barca y los pícnics en plena naturaleza. Una nueva etapa para volver a ser el Jardín del Edén de Mesopotamia.

Delante de una casa flotante, levantada con juncos y palmeras datileras, huele a pescado asado en una barbacoa.

Las barcas transportan a parejas o grupos de amigos para un paseo por las marismas, al son de la música y de melopeas cantadas por los barqueros.

"No pensaba encontrar un lugar tan bello y tanta agua en Irak", donde el desierto cubre casi la mitad del territorio, afirma fascinado Habib al Jurani, un iraquí que lleva décadas viviendo en Estados Unidos. 

"Para mucha gente, Irak es sólo violencia y terrorismo", añade, "pero hay lugares maravillosos" y cuenta con cinco sitios en la lista del patrimonio mundial de la UNESCO.

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Las marismas del sur de Irak, entre los ríos Tigris y Éufrates, son uno de los deltas interiores más grandes del mundo. Son patrimonio de la humanidad desde 2016 por una biodiversidad y riqueza histórica que se remonta a la Antigüedad.

A primera vista nada parece haber cambiado en 5.000 años en esta superficie de vegetación y agua al noroeste de Basora. Aquí se encontraba, según la leyenda, el Jardín del Edén bíblico.

"Desde nuestros antepasados acadios y sumerios (IV y III milenio a. C.), la vida de los humedales dependía del agua y los juncos que alimentan a los búfalos", explica a la AFP Mehdi al Mayali.

Este ganadero de 35 años fue testigo de la gran sequía y del éxodo masivo provocado por la decisión del exdictador Sadam Husein, en los años 1990, de dejar sin agua a los humedales para expulsar de allí a los insurgentes. La población pasó de más de 250.000 personas antes de la insurrección de 1991 a 30.000.

El drenaje de estas zonas húmedas fue "uno de los peores crímenes medioambientales de la historia", según la ONU, y un alto cargo del antiguo régimen fue condenado a muerte por ello en 2010.

Desde la caída del régimen de Sadam Husein, la población comenzó a romper las tuberías y los diques y el agua volvió progresivamente.

Pero los años de drenaje y varios episodios de sequías han dejado secuelas: los 15.000 km2 de superficie se han dividido por dos, según Jasim al Asadi, quien dirige la asociación de defensa del medio ambiente Nature Iraq.

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Este año, debido a la fuerte lluvia, las marismas se han llenado en más del 80%, según la ONU. 

Los habitantes vuelven a regentar pensiones y viven de las barcas de remos y la cría de búfalas, de leche densa y grasa.

Desde 2016, "el número de visitantes pasó de 10.000 a 18.000 por año en 2018", comenta Asad al Qarghuli, del organismo turístico de la provincia de Zi Qar, donde casi la mitad de los habitantes viven por debajo del umbral de pobreza.

"El ecoturismo hizo resucitar las marismas; llegan visitantes de todas las provincias de Irak y hasta del extranjero", asegura Mayali. Van por los pájaros migratorios, las nutrias, las tortugas..

El problema es que la zona carece de infraestructuras. "No hay instalaciones turísticas, ni hoteles porque todo el presupuesto estatal se dedicó en los últimos años al esfuerzo de guerra" contra el grupo yihadista Estado Islámico, explica Qarghuli.

Por el momento los habitantes proponen paseos en barca por el equivalente de una veintena de dólares o un almuerzo típico en un "mudif", una sala de recepción tradicional.

Desde que el gobierno anunció que había derrotado a los yihadistas a finales de 2017 la población espera que se dediquen fondos a los proyectos de infraestructuras.

El ecoturismo ofrece empleos e ingresos y "es una actividad bastante más sostenible que los hidrocarburos y la industria petrolera", afirma Asadi, de Nature Iraq.

Actualmente el petróleo y el gas constituyen casi el 90% de los ingresos del Estado iraquí. La ONU considera que esta actividad amenaza a los humedales y pide la instauración de zonas protegidas.

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En uno de los países más cálidos del mundo y con escasez crónica de agua las marismas son cruciales.

A Irak se le conoce desde hace milenios como "el país de los dos ríos" pero en realidad el Tigris y el Éufrates nacen en Turquía y los afluentes vienen de Irán o de Siria. 

Cada vez que se construye una represa en estos países vecinos el caudal disminuye en Irak. Y si esto se junta con la ausencia de lluvia entonces el nivel de agua de las marismas desciende y la que queda se estanca y llena de sal, de modo que los animales no pueden beberla. Sucedió en 2009 y 2015. 

Los habitantes esperan que no se repita. Habib al Jurani confía en que "los aventureros y amantes de la naturaleza" puedan disfrutar de este jardín del Edén"

Fuente
AFP