El drama de los niños en la frontera.
El drama de los niños en la frontera.
AFP
23 Mayo 2019 01:14 PM

Muere sexto menor migrante bajo custodia de Estados Unidos

Esta semana murió Carlos Gregorio Hernández Vázquez, de 16 años, en el centro de Weslaco de la Patrulla Fronteriza en Texas.
Daniela
Henao Cardozo
@CHenaodaniela

Las autoridades de Estados Unidos informaron este jueves de la muerte en septiembre de 2018 de una niña migrante salvadoreña de 10 años mientras se encontraba en un centro de detención, lo que supone el sexto caso de un menor de edad que fallece bajo custodia del Gobierno.

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El portavoz del Departamento de Salud de Estados Unidos, Mark Weber, confirmó el deceso de la niña, que se produjo antes de las cinco muertes de menores migrantes de las que se ha informado recientemente.

En un comunicado, Weber señaló que la niña, que no ha sido identificada, entró al centro de la Oficina de Reubicación de Refugiados en marzo de 2018 y presentaba problemas cardíacos congénitos.

Tras complicaciones en una operación, la niña entró en estado de coma y fue posteriormente trasladada a dos hospitales de Arizona y Nebraska, donde falleció posteriormente en septiembre de 2018, agregó el portavoz.

"Una tragedia más bajo nuestros ojos: la noticia de que una niña de diez años de El Salvador falleció bajo custodia de la inmigración estadounidense es simplemente indignante (...) El Congreso debe investigar este nefasto patrón de muertes de manera inmediata", indicó Jess Morales, presidenta del grupo de defensa de migrantes Families Belong Together, en un comunicado.

El secretario interino del Departamento de Salud de Estados Unidos, Kevin McAleenan, reconoció hoy en una audiencia ante el Senado que no todos los menores detenidos por el Gobierno tienen acceso a un pediatra, pero aseguró que su agencia está haciendo un "gran esfuerzo" para que todos los que llegan a la frontera "sean revisados por un profesional médico".

"Hay un esfuerzo masivo en la frontera para proteger a los niños, y sé que hemos salvado docenas de vidas en los últimos meses", defendió McAleenan.

El lunes pasado, las autoridades informaron de la muerte de Carlos Gregorio Hernández Vázquez, de 16 años, en el centro de Weslaco de la Patrulla Fronteriza en Texas, seis días después de ser llevado a ese centro de detención, sin precisar la causa.

McAleenan aseguró hoy que a Hernández "se le ofrecieron cuidados médicos" y que se está investigando su muerte de forma interna, pero insistió en que parte del problema fue que el Gobierno "no tiene fondos suficientes" para invertir en camas para varones adolescentes, que son la mayoría de los que llegan solos al país.

"No podemos trasladar tan rápido como nos gustaría a los varones adolescentes para que tengan una situación mejor para sus cuidados", argumentó el funcionario.

El pasado 14 de mayo, un niño guatemalteco de dos años y medio de edad murió estando bajo custodia de la Patrulla Fronteriza tras haber estado hospitalizado y, al parecer, desarrollado una neumonía.

En meses recientes ha aumentado el flujo de inmigrantes, en su mayoría familias y menores no acompañados procedentes de Centroamérica, que llegan a la frontera de Estados Unidos con México.

Las autoridades arrestaron a 98.977 migrantes indocumentados en la frontera con México en abril, la mayor cifra de los últimos seis meses, de los cuales 8.897 eran menores no acompañados, según datos publicados a comienzos de mayo por la CBP.

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Con esas detenciones ascienden ya a 460.294 los arrestos de migrantes en la frontera desde el inicio del presente año fiscal 2019, que comenzó en octubre pasado.