Matrimonio de niños
Foto: AFP
7 Jun 2019 09:23 AM

Al menos 23 millones de hombres se casaron antes de los 15 años: Unicef

Según un informe de la agencia de la ONU, al menos 115 millones de varones fueron dados en matrimonio en el mundo cuando eran niños.
Daniela
Henao Cardozo
@CHenaodaniela

Al menos 115 millones de varones fueron dados en matrimonio alrededor del mundo cuando eran niños. Así lo afirmó este viernes el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, Unicef, con base  el primer análisis mundial sobre los matrimonios infantiles, que comprendió el estudio de 82 países.

Esta nueva cifra eleva a 765 millones el número total de niños y niñas dados en matrimonio antes de alcanzar la edad adulta, según el comunicado de la agencia de la ONU.

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De los 115 millones de varones censados, tanto niños como hombres, uno de cada cinco, es decir 23 millones, contrajo matrimonio antes de los 15 años.

Pero, en términos generales, según la agencia, una de cada cinco mujeres jóvenes de 20 a 24 años se casó antes de cumplir 18 años en el mundo, en comparación con uno de cada 30 hombres.

El fenómeno se da sobre todo en África subsahariana, América Latina y el Caribe, el sur y el este de Asia y en el Pacífico, agrega.

"Estos matrimonios les robaron su infancia", denunció en un comunicado la directora general de Unicef, Henrietta Fore.

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"Los casados son obligados a asumir responsabilidades de adultos para las cuales no tienen porqué estar preparados. Los matrimonios precoces conducen a una paternidad precoz y, con ella, a una presión suplementaria para crear una familia, reduciendo las posibilidades de educación y de empleo", señaló.

Según el estudio, República Centroafricana tiene la tasa más alta de niños varones casados (28%), le siguen Nicaragua (19%) y Madagascar (13%).

Y es cierto, según los estudios mismos de Unicef, que las niñas siguen siendo mayoritarias entre los menores casados,  ya que el matrimonio infantil afecta al 20% de ellas a nivel mundial, mientras que la prevalencia en ellos es de apenas un 3%.

Pero mientras existen numerosos estudios sobre el matrimonio de niñas, pocas investigaciones han sido realizadas hasta ahora sobre los niños.

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"Casar a niños y niñas en la infancia atenta contra la Convención sobre los derechos de los Niños", adoptada hace treinta años, dijo Fore. Con ayuda de investigaciones e inversiones, "podemos poner fin a esta violación", afirmó.

No obstante, Unicef sigue alertando sobre el matrimonio de las niñas y por eso asegura que “si no se intensifican las iniciativas para acabar con el matrimonio infantil, más de 150 millones de niñas se habrán casado en 2030 antes de cumplir los 18 años”.