Pozo de petróleo - imagen referencial
AFP
21 Abr 2020 07:49 PM

Persiste desplome de precios del crudo: "vale menos que una pizza"

El mercado del petróleo se ha venido derrumbando desde hace varias semanas.
Sindy Valbuena Larrota
Sindy
Valbuena Larrota
@Sindyvalbuena

La agitación en el mercado petrolero, hundido por la falta de demanda debido a la pandemia, persistió después de que en Estados Unidos los tenedores de contratos de venta a mayo tuviesen que pagar para deshacerse del petróleo.

Un analista sintetizó la debacle: el crudo "vale menos que una pizza".

Así este martes, luego de un derrumbe histórico el lunes, el barril de petróleo para entrega en mayo cotizado en Nueva York volvió al terreno positivo, pero el precio del barril con entrega en junio tuvo una caída histórica de 43 %.

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La cotización del barril de WTI, cuyo contrato expiraba este martes, cayó por primera vez en la historia a terreno negativo, a -37,63 dólares, lo cual significa que los propietarios de los contratos de compra pagaron para encontrar compradores para el petróleo físico. El martes, luego de varios vaivenes, ese contrato terminó en 10,01 dólares.

Este repunte no augura sin embargo un cambio de tendencia para las semanas que vienen.

El barril para entrega en junio, que será la referencia desde el miércoles, cayó 43% a 11,57 dólares, algo nunca visto desde la creación de estos contratos a futuro en 1983. Durante la jornada, llegó a caer a 6,50 dólares por unidad.

En Londres, en tanto, el barril de Brent del Mar del Norte para entrega en junio se hundió 24,4 % a 19,33 dólares, en su peor caída desde el inicio de la guerra del Golfo en 1991.

Cotizaciones, por el piso 

"¡Nunca pensé que sería posible que el crudo estadounidense llegara a valer menos que una pizza o incluso un trozo de pizza!", dijo Jameel Ahmad, jefe de estrategia de divisas e investigación de mercado en Fxtm.

"Era impensable pero se hizo realidad para los operadores que el precio del crudo estadounidense fuera negativo por primera vez en la historia", exclama incrédulo Ahmad.

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"El WTI y el Brent han registrado pérdidas importantes hoy", constató David Madden, analista de CMC Markets, con "una atención muy particular en el Brent", que estaba un poco al margen del hundimiento histórico del WTI.

Un derrumbe sin fin

Los precios negativos hacen que los operadores deban pagar para encontrar compradores que tomen posesión del petróleo físicamente, un trabajo complicado en estos tiempos en que prácticamente no hay capacidad de almacenamiento debido al desplome de la demanda y una producción que sigue por encima de las necesidades del mercado.

En Estados Unidos, el almacenamiento es un problema acuciante, ya que el WTI se entrega en un único lugar en el interior del país, a diferencia de Europa donde hay más puntos de almacenamiento y su proximidad con el mar permite que se pueda almacenar en petroleros.

La National Gas Intelligence informa de una tasa de llenado del 80 %, según el analista Ipek Ozkardeskaya del Swissquote Bank.