Bomba de gasolina de estación de servicio
Bomba de gasolina en estación de servicio.
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23 Nov 2021 08:19 AM

Precio de la gasolina: ¿Por qué debería subir una vez al mes?

Centro de Estudios aseguró que la medida es necesaria para cerrar el déficit del Fondo de Estabilización de Precios de los Combustibles.  
lxrodriguez
Laura
Rodríguez Hernández
@LauraRH0314

El Centro de Investigación Económica y Social, Fedesarrollo, advirtió que se requiere incrementar al menos una vez al mes el precio de la gasolina.    

El director de Fedesarrollo, Luis Fernando Mejía, afirmó que “la discusión del precio de la gasolina tiene que ver con la evolución en el 2021 del precio del petróleo Brent que es la canasta de referencia del crudo que produce Colombia. Ha venido en aumento a lo largo del año”.    

“Recordemos que, en la segunda mitad del 2020, el petróleo Brent estaba entre los US$41 y US$42 por barril. Eso empieza a aumentar e incluso a superar en los últimos meses la barrera de los US$80 por barril. Esto, junto con una tasa de cambio que está alrededor de los 3.800 pesos por dólar pues implica que la referencia Brent ha aumentado sustancialmente frente a los niveles observados en la segunda mitad del año anterior”, agregó.      

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En esa misma línea, mencionó que “si bien el precio de la gasolina ha aumentado ligeramente, todavía no ha alcanzado los niveles que teníamos ante de la pandemia a pesar de que el precio del Brent en pesos ya supera ampliamente los niveles observados en prepandemia”.     

En ese sentido, el director de Fedesarrollo explicó que “para el manejo de esa situación existe un Fondo de Estabilización de Precios de los Combustibles, que es una cuenta en el Gobierno. En el balance consolidado de las finanzas públicas que el Gobierno había estimado para mayo, decía que iba a cerrar con un déficit cercano a los $5,7 billones y nosotros calculamos que ese déficit podría ser de $3 billones más alto de lo inicialmente estimado”.    

“Es decir, estaríamos hablando de un déficit cercano a los $8,7 billones. Esto básicamente es la forma en la que el Fondo cubre las diferencias a los productores entre el precio internacional y el precio interno. Cuando el precio internacional está muy por encima del precio interno pues esa diferencia se cubre a través del Fondo de Estabilización”, aseguró.     

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Mejía indicó además que “implica que vamos a pasar de un déficit estimado de 0,5% del Producto Interno Bruto (PIB) a alrededor del 0,8% del PIB. Para ir cerrando ese déficit tiene que pasar por un momento gradual del precio de la gasolina a nivel interno”.    

“Esto naturalmente es difícil hacerlo rápidamente, eso requiere gradualidad, porque por supuesto políticamente es difícil hacerlo, pero también porque hay que evitar efectos grandes en términos de aumentos de costos de transporte y de inflación, pero es absolutamente crucial y necesario aumentar gradualmente el precio de la gasolina para cerrar esa brecha frente a los precios internacionales que se están dando actualmente a nivel mundial”, señaló Mejía.    

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Frente a los efectos negativos (aumento de costos de transporte y la disparada de la inflación regulada) que la medida podría generar, el director concluyó diciendo que “como todo en la política pública. 'No hay almuerzo gratis' decimos los economistas. Por eso no se puede cerrar la brecha de forma inmediata, por los efectos negativos. Pero tampoco se puede dejar quieto el precio agrandando el tamaño del problema fiscal”.