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30 Nov 2016 03:20 AM

Colombia ajustará su horario a partir del 31 de diciembre

El Instituto Nacional de Metrología se encargará en el país del ajuste del reloj. Wolfgang Gyck, integrante del International Earth Rotation and Reference Systems Service, explicó en LA F.m. de qué se trata.
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¿Por qué se hace la inserción de este segundo?

Nominalmente el día dura 24 horas, lo que equivale a 1440 minutos y 86400 segundos. Sin embargo el tiempo (periodo) de rotación de la Tierra no es este exactamente. El tiempo de rotación de la Tierra presenta pequeñas fluctuaciones. Estas no se pueden predecir pero se miden diariamente y lo que se encuentra es que en términos generales el periodo de rotación de la Tierra es levemente mayor a 24 horas.

Entonces cada cierto tiempo se inserta un segundo en el día para compensar este “desajuste”. Así el próximo 31 de diciembre no durará 86400 segundos sino 86401.

¿Cómo se llama a este ajuste?

En inglés, este segundo adicional se denomina “Leap Second” que se puede traducir como “Segundo Salto”, “Segundo Intercalar” o “Segundo a Insertar”.

¿El Leap Second tiene alguna relación con el año bisiesto?

No. No hay una relación propiamente dicha pero son conceptos que guardan una cierta similitud, se puede decir que así como el año bisiesto es un ajuste relacionado con el periodo de traslación de la Tierra (365 días), el Leap Second es un ajuste relacionado con el tiempo de rotación (24 horas).

Nota: La duración de un año (tiempo de traslación) no es de 365 días exactos, sino de 365 días más un cuarto de día aproximadamente. Es por esto que cada 4 años se tiene un año bisiesto cuya duración es de 366 días.

¿Cada cuánto se efectúa un Leap Second?

Dado que las pequeñas fluctuaciones en el tiempo de rotación de la Tierra, no tienen un comportamiento regular, el Leap Second tampoco se realiza con una periodicidad fija. Históricamente la mayoría de inserciones ha tenido una separación de entre uno y tres años. El último Leap Second se efectuó el 30 de junio de 2015.

¿Qué entidad o autoridad determina cuando se debe realizar un Leap Second?

A nivel internacional la institución que regula y anuncia este ajuste es el IERS (International Earth Rotation and Reference Systems Service).

Wolfgang Gyck, integrante del International Earth Rotation and Reference Systems Service, explicó en LA F.m. de qué se trata.

El IERS hace el anuncio y se coordina con los institutos de metrología de cada país o en su defecto con la Institución responsable de la hora, la inserción de este segundo.

¿En Colombia que institución regulará la inserción del segundo?

El Instituto Nacional de Metrología (INM) el cual es el responsable de custodiar y difundir la hora legal para Colombia. Esta labor la realiza mediante el laboratorio de Tiempo y Frecuencia del Instituto.

¿A qué hora se realizará la inserción del segundo el 31 de diciembre?

A las 19:00 hora de Colombia. Esto se coordina a nivel internacional insertando el segundo a la media noche según la escala UTC (Tiempo Universal Coordinado), que en formato de 24 horas es a las 24:00:00 o equivalentemente las 00:00:00 del día siguiente. La UTC es la escala actual internacional que se utiliza para medir el tiempo, el valor de la UTC corresponde geográficamente al meridiano de Greenwich o meridiano cero que pasa por el observatorio de Greenwich en Inglaterra. Puesto que Colombia se encuentra 5 meridianos hacia el occidente, su hora legal corresponde a la UTC - 5. Por eso el “segundo intercalar” se realizará a las siete de la noche (19:00:00).

Nota: El segundo se inserta antes y no después, es decir, este segundo aparecerá entre las 18:59:59 y las 19:00:00.

¿Qué deben hacer las empresas e instituciones para que sus equipos contemplen este segundo adicional?

Dado que el Instituto Nacional de Metrología emite la hora legal para Colombia, diversas empresas e instituciones privadas y públicas sincronizan sus equipos con el servidor del INM, para el desarrollo de sus funciones y actividades. Lo único que tienen que hacer es sincronizarse como acostumbran a hacerlo. De esta manera la información de la hora legal será tomada correctamente por sus equipos y sistemas.

¿Qué impacto puede tener no considerar la inserción de este segundo en la labor de las diferentes empresas e instituciones?

Es importante que las diferentes empresas o instituciones estén sincronizadas con el Instituto Nacional de Metrología (INM). No considerar este segundo puede afectar diversas aplicaciones de la hora legal como son las siguientes:

Estampado cronológico. En Colombia existen diversas empresas que ofrecen el servicio de estampado cronológico el cual está ligado al concepto de firma electrónica. Muchos documentos digitales tienen total validez legal debido a este servicio. Dichas empresas deben estar sincronizadas con el INM.

Convocatorias públicas. Las entidades públicas en sus convocatorias deben indicar claramente la fecha y hora de cierre tomando como referencia la hora legal. Las ambigüedades en esta indicación han sido fuente de malentendidos y pugnas por unos segundos de más o de menos.

Transacciones bancarias. Todas las transacciones bancarias por su clara connotación legal, deben también regirse por la hora legal. Esto cobra especial relevancia cuando se trata de intereses de grandes cantidades o transacciones de grandes volúmenes. Como ya se explicó la inserción de este segundo se coordina internacionalmente; así la hora legal en Colombia permitirá hacer las transacciones de cartera en dólares de una forma confiable.

En general todas las aplicaciones que requieren tiempos exactos de transferencias de datos. Ejemplos claros son las telecomunicaciones, navegación, comercio electrónico, actividad industrial, etc.