Campaña 'Ya Es Hora - Colombia sin asbesto' de Greenpeace
La iniciativa es conocida como ley 'Ana Cecilia Niño'.
Foto: Archivo Colprensa
21 Mayo 2019 02:32 PM

Ley que elimina asbesto en Colombia, ad portas de ser realidad

La Comisión Séptima de la Cámara aprobó el proyecto y lo envió a último debate en la plenaria de la corporación.
Carolay Morales
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@Carolaymorales

La Comisión Séptima de la Cámara de Representantes aprobó en tercer debate el proyecto de ley que establece que a partir del primero de enero de 2021 queda eliminado el uso, comercialización, importación y distribución del asbesto en Colombia.

El debate inició sobre las 10 de la mañana, advirtiendo sobre el riesgo de dilatar la discusión y la votación del proyecto, dado que esta ley tiene los días contados y podría quedar en el limbo. 

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En ese sentido, los congresistas debatieron sobre si incluir o no la palabra 'eliminar' en cambio de 'prohibir'. Para el representante Jairo Humberto Cristo,  la palabra correcta era 'eliminar' porque se evitaba que "el país estuviera en riesgo jurídico grave". 

"Eso significaría que las casas que fueron construidas en la década de los años 90, viviendas de interés social y algunas tuberías por donde pasa el agua que fueron construidas con asbesto- específicamente en el Caribe- tendría que cambiarla y eso significaría enormes demandas al Estado", aseguró Cristo. 

Sin embargo, el representante Mauricio Toro, en desacuerdo con cambiar la palabra 'prohibir' por 'eliminar', terminó cediendo, según él,  en favor del proyecto de ley.

Otro asunto que generó controversia y finalmente no se aprobó,  fue el de incluir la eliminación de la exportación del asbesto. El representante Toro prometió "dar la batalla hasta el final".

"De que sirve que lo eliminemos, si en las minas van a seguir trabajando con este material cancerígeno. No tiene sentido", afirmó. 

Aseguró también que existen países como India,  Sierra Leona y Tailandia que como Colombia, toleran el uso "nocivo de la sustancia". 

Por su parte, la representante Nadia Blel Scaff, autora del proyecto de ley, agradeció a la Cámara de Representantes el haber llegado a un consenso. 

Las muertes por asbesto en Colombia

Según cifras del ministerio de Salud y del Instituto Nacional de Cancerología, cada año mueren cerca de 540 personas en Colombia por causa de la exposición a esta sustancia.

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Más de 60 países del mundo han eliminado el uso de la sustancia y Colombia espera dar ese paso, pensando también en las personas que viven de ello y que necesitan garantías para hacer el cambio de empresa. 

"En este proyecto de ley, se dan las garantías para aquellos que viven de comercializar, producir e importar la sustancia", indicó Toro. 

Se espera que, luego de la aprobación en la comisión séptima de la Cámara de Representantes, el proyecto pase a la plenaria para ser de nuevo discutido. Este sería el último camino para definir si el país aprueba o no la eliminación del uso del asbesto.