Coronavirus en Europa
AFP
26 Nov 2021 02:21 PM

Europa cierra fronteras para protegerse de variante de covid-19 detectada en Sudáfrica

Advierten que tiene un potencial muy alto de propagación.
Agencia
AFP

Una nueva variante del coronavirus detectada en Sudáfrica, aparentemente muy contagiosa, provocó que varios países europeos, donde la pandemia se recrudece, decidieran este viernes cerrar sus puertas a los viajeros procedentes de varios Estados del sur de África, pese al rechazo dela Organización Mundial de la Salud (OMS) y horas antes de detectarse el primer caso en Bélgica.

El primer país en blindar se fue Reino Unido, que anunció el jueves que prohibirá la entrada de personas procedentes dieseis países de África: Sudáfrica, Namibia, Lesoto, Zimbabue, Botsuana y Esuatini (o Suazilandia)a partir del viernes.

Este viernes, la presidenta dela Comisión Europea, Ursula von der Leyen, dijo en Twitter que propondrá "activar el freno de emergencia para interrumpir los vuelos procedentes de la región del sur de África"durante una reunión prevista el viernes. Pero varios países,como Alemania, Francia e Italia, no esperaron el visto bueno de Bruselas.

La variante B.1.1.529 tiene un número "extremadamente elevado"de mutaciones y "podemos ver que tiene un potencial muy alto de propagación",avisó el jueves el virólogo brasileño Tulio de Oliveira, basado en Sudáfrica y director del KRISP, un centro especializado en el estudio del coronavirus.

Sudáfrica registró hasta ahora 22 casos de esta variante, según el Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles. También se registraron casos en el vecino Botsuana, en HongKong y en Israel.

Primer caso de la variante en Bélgica

Las medidas delos países europeos se tomaron justo antes de que Bélgica detectara el primer caso dela nueva variante en su territorio.

"Tenemos un caso confirmado de esta variante. Se trata de alguien que vino del extranjero y dio positivo el 22 de noviembre y no estaba vacunado", dijo el ministro de Salud belga Frank Vandenbroucke, en una rueda de prensa.

La OMS, que debe determinar este viernes si la variante tiene que clasificarse como "preocupante", no respaldar las restricciones de viaje anunciadas por los países europeos, según explicó su portavoz, Christian Lindmeier.

La organización desaconseja por el momento cerrar fronteras. "Permítanme reiterar nuestra posición oficial:la OMS recomienda que los países sigan aplicando un enfoque científico y basado en los riesgos (...). En estafase, no se recomienda la aplicación de restricciones en los viajes", insistió Lindmeie en rueda de prensa.

Además, la OMS anunció que harán falta"varias semanas "para entender mejor el"impacto" de esta variante y determinar su virulencia.

Pero el laboratorio alemán BioNTech, aliado de Pfizer, quiso avisar este viernes que en caso de quesea necesario, puede"ajustar su vacuna en menos 16 semanas y entregar las primeras dosis en 100 días".

Según indicó su portavoz, la empresa espera tener a más tardar"en dos semanas"los primeros resultados de los estudios que determinarán si la nueva variante es capaz de escapar a la protección dela vacuna.

La Agencia Europea de Medicamentos dijo sin embargo que era"prematuro"planificar la adaptación de vacunas al a nueva variante.

El coronavirus ha dejado más de 5,16 millones de muertos en todo el mundo desde su aparición en China a finales de 2019,aunquela OMS estima que las cifras reales podrían ser muy superiores.

Europa, que ya superó los 1,5 millones de fallecidos en la pandemia, vive desde hace semanas un preocupante aumento de los casos decovid19.

La aparición de esta nueva variante provocó quelas principales bolsas europeas abrieran con retrocesos superiores al 3%eimpulsó ala baja el precio del barril de crudo.

Nuevas restricciones

La noticia de esta nueva variante complica el panorama de Europa, que se encuentra de nuevo en el ojo del huracán dela pandemia.

Este viernes,el gobierno holandés prevé anunciar un endurecimiento delas restricciones sanitarias,como el cierre de bares y restaurantes al as 17h00 locales y la policía"se prepara"para nuevas manifestaciones y disturbios.

El país, donde ya está en vigor un confinamiento parcial, vivió el fin de semana pasado violentas protestasen diversas ciudades, Róterdamy La Haya, entre ellas.

En Bélgica, el aumento de los casos y delas hospitalizaciones vinculadas al covid es "superior a las previsiones más pesimistas", según el primer ministro Alexander De Croo,cuyo gobierno anunció nuevas medidas este viernes. A partir del sábado, las discotecas deberán cerrar durante tres semanas.

Además, las competiciones deportivas de interior volverán a celebrarse sin público, los cafés y restaurantes tendrán que cerrara las 11 dela noche y los clientes deberán permanecer sentados,con un máximo de seis por mesa.

En Francia,  el gobierno también realizó anuncios sanitarios el jueves, dirigidos a acelerar la vacunación y a incrementar las precauciones para evitar el aumento de contagios.

Fuente
AFP